巨大的火山爆发引发了恐龙的黎明

时间:2019-11-16
作者:甘鲨鳞

科学家们发现,恐龙的曙光是由持续20万年的巨大火山爆发引发的。

2.0亿年前的三叠纪 - 侏罗纪灭绝事件导致地球上所有物种中至少有一半物种灭绝,包括以前统治世界的巨型鳄鱼类动物和哺乳动物。

虽然科学家们知道在此期间二氧化碳出现了巨大的飙升,但实际上引发大规模灭绝的事实并不为人知。 现在,来自英国的一组研究人员已经迈出了解决这个谜团的一步。

来自牛津大学的劳伦斯·珀西瓦尔及其同事研究了四大洲沉积物中的汞含量,这些沉积物与中大西洋岩浆省(CAMP)同时沉积的火山岩一起沉积,这是前Pangea超大陆的一个区域。

在火山爆发期间,汞以气态形式排放,随后沉积在沉积物中。

该研究小组在 ”上他们的研究结果,发现六个研究地点中的五个(英国,奥地利,阿根廷,格陵兰,加拿大和摩洛哥)显示出与三叠纪末灭绝相符的高浓度汞浓度脉冲。事件。

从大规模灭绝中发现的汞尖峰,再加上先前发现的二氧化碳显着增加(也是火山喷发时发出的),强烈表明火山活动在大规模灭绝事件中发挥了重要作用。

Percival告诉“新闻周刊” :“我们知道我们的汞含量上升,我们可以将其与火山活动联系起来,并且它与大气中二氧化碳的增加同时发生,因此我们可以说二氧化碳的增加几乎可以肯定与火山活动联系在一起。 之前曾有过这样的提议,但我们现在有了更全面的记录。“

Pangea在1.75亿年前开始分崩离析。 研究中记录的火山活动似乎是这一过程的一部分 - 代表了最终导致它分裂成我们今天看到的最初阶段之一。

以前的CAMP火山活动模型表明,在70万年的时间里有三个巨大的火山脉冲。 Percival说,这将涉及熔岩覆盖比夏威夷或冰岛大几十万倍的区域。

在最新的研究中,科学家能够将第一次大脉冲的时间限制在20万年之间 - 并且表明它不仅仅是一次大爆发,而是一连串的小火山爆发,这意味着二氧化碳是不断被喂入大气层。 该团队表示,这对它如何影响地球气候非常重要。

它们不是一次性地排放所有的火山气体 - 二氧化硫,二氧化碳等,而是以离散的脉冲排出。 这将改变植物和动物生命的反应方式:“你可以在它完全恢复之前击中它,然后再次击中它,”Percival说。 “这可能会对气候和气候影响的持续时间产生非常不同的影响,而不仅仅是一次大的气体排放。”

T-Rex 暴龙雷克斯在荷兰莱顿自然历史博物馆展出。 Dean Mouhtaropoulos / Getty Images

火山作用的脉冲会对大气系统造成干扰,从而影响生态恢复,从而产生大规模灭绝事件。 恐龙所属的分支存活下来,随着新的世界秩序受到控制,它成为占主导地位的群体,统治地球约1.35亿年。

虽然该研究没有直接考察到三叠纪末期的个体动植物,但它确实提供了更清晰的环境状况。 研究共同作者Tamsin Mather说:“了解此时正在进行的火山活动是朝着帮助古生物学家在观察跨越边界的物种和那些没有进入的物种时设定世界观的一步。” 。

科学家们还说,它还提供了一种新的方式来观察其他大规模物种灭绝,并研究火山活动可能在其中发挥的作用 - 包括杀死恐龙的那种。

“这意味着它让我们能够在更大程度上理解这种特殊的大规模灭绝,”Percival说。 “这使我们能够更多地了解排放来自哪里导致大规模灭绝,它们是如何进入大气层的。 它还有助于我们了解排放如何扰乱大气并导致大规模灭绝,以及此后的恢复 - 特别是在我们今天对大气层所做的工作中。